#Verhaallijn - Frankrijk

​​De rol van het FFI bij de bevrijding van Lille​

​​Het Franse binnenlandse leger (FFI) speelde een belangrijke rol bij de bevrijding van Lille. Vanaf 1 september 1944 waren de verzetsgroepen in het noorden overeengekomen wat ze zouden doen ter voorbereiding op de bevrijding. Lille werd eindelijk bevrijd op 3 september 1944, met hulp van Britse troepen.​

​​De verzetsstrijders van het Franse binnenlandse leger (FFI) speelden een belangrijke rol tijdens de bevrijding van dit gebied. Ze hadden zichzelf onderscheiden vanaf het moment van de landing in Normandië door verschillende acties uit te voeren die de geallieerden hadden opgedragen, om zo de Duitse communicatie plat te leggen. Op 27 augustus 1944 begon de opstand van het FFI: ze verzamelden zich in de centra die hiervoor waren opgezet en pakten de wapens op die ze al sinds 1940 hadden verborgen of die door de geallieerden waren gedropt. Het FFI speelde een rol bij de bevrijding van Lille en Tourcoing. De Britse troepen omzeilden deze steden om de terugtrekkende Duitse soldaten te achtervolgen.

Op 30 augustus 1944 begon het vertrek van de bezetter.

Overal in de regio kwamen FFI-groepen bijeen om de laatste bezetters gevangen te nemen en de geallieerden te helpen met de bewaking van de infrastructuur die kritiek was voor de bevrijding. Op 1 september kwam een groep plaatselijke verzetsstrijders bijeen in het Franse Fives. Samen bereidden ze acties voor ter voorbereiding op de bevrijding van de Vlaamse hoofdstad. De volgende dag wisten ze de citadel te bevrijden, waardoor ze beschikking kregen over granaten, geweren en een aantal zware machinegeweren. Toen de Duitsers zich verder terugtrokken, kregen de verzetsgroepen het bevel om het voormalig hoofdkwartier van de Duitse bezetters in te nemen. Ze namen eerst het stadhuis in, gevolgd door de kamer van koophandel. Daar zetelde de Kommandantur, de Duitse legercommandant.

Ondanks de voortgang die de verzetsstrijders boekten, stonden er nog altijd een aantal tanks in het stadscentrum. Deze werden door het FFI afgevoerd. Lille was tegen de avond van 2 september bijna helemaal bevrijd. De volgende dag werden de laatste Duitse soldaten gevangengenomen met de hulp van Britse troepen. Na 17.00 uur wapperde de Franse vlag op alle openbare gebouwen van de stad.

De acties van het FFI waren op eigen initiatief uitgevoerd, ondanks de beperkte wapens waar zij over beschikten. Het verzet betaalde uiteindelijk een hoge prijs voor de bevrijding van de regio: in totaal sneuvelden er honderd FFI-troepen tijdens de bevrijding van Lille.

Vandaag de dag hangt er een gedenkteken op het Place Martin Luther-King ter nagedachtenis aan de acties van het FFI tijdens de bevrijding van Lille. Op het gedenkteken staat "Les Forces Françaises de l'Intérieur, les prisonniers, les combattants à leurs morts". In het Nederlands vertaald: "Het Franse binnenlandse leger, de gevangenen, zij die tot aan de dood vochten".

Photos